Алена Василевич. Бабушкины квартиранты



Для детей младшего школьного возраста.


В середине лета в маленьком бабушкином домике поселился квартирант.
Пришел он к бабушке с походным рюкзаком за спиной и с охотничьим ружьем через плечо. На втором плече у него раскачивались длинные бамбуковые удилища. Был он худощавый, в очках, говорил мало. Пришел утром, а к вечеру собрался на рыбалку, и за ним тянулся уже целый хвост ребят с нашей улицы.
Человек он был, видимо, добрый и щедрый, потому что к вечеру на нашей улице появился не один мальчуган-богач. Одному он подарил крючок, на который ловят щук; другому отмотал добрый кусок лески; третьему вырезал ореховое удилище. А еще одному мальчишке пообещал подарить свою удочку из бамбука, когда будет возвращаться в город...
И ничего удивительного не было в том, что для мальчишек нашей улицы день этот стал самым праздничным за всю весну и за все лето. Бабушкин квартирант оказался самым замечательным человеком, какой только встречался когда-нибудь нашим мальчуганам...
Однажды вернулась бабушка с базара и достала из своей бездонной корзинки пестрого петушка.
Развязала ему крылья и лапы, перевязанные тесемочками, и столкнула с колен на землю.
- Сегодня у нас будет славный бульон! - сказала бабушка своему квартиранту, который в это время обливался до пояса холодной водой из колодца.
- Гм... - как-то неопределенно промычал квартирант в ответ и докрасна начал растираться своим огромным мохнатым полотенцем.
Петух, почувствовав свободу, громко захлопал крыльями, воинственно притопнул ногой со шпорой и вскинул кверху задорный красный гребешок.
- Ко!
Бабушке эта воинственность не понравилась.
- Ишь ты, генерал какой выискался. Ногами еще притопывает. Вот посмотрим, как ты у меня в чугунке притопнешь.
Петух, будто понял бабушку, опять задрал кверху голову и, сердито сверкнув рыжим глазом, коротко и тонко ответил бабуле:
- Ку-ка-ре-ку!
- А может, не стоит его в суп? Вон какой он бравый молодец, - сказал бабушке квартирант и, не дождавшись ответа, направился к себе в комнату.
Вернулся на крыльцо с куском булки и начал отщипывать кусочки.
- Петя! Петя-петушок, золотой гребешок! - подзывал он петуха, бросая на землю кусочки булки.
Петух недоверчиво оглянулся на зов и не тронулся с места.
- Петя, Петя! - звал его бабушкин квартирант и все бросал булку.
Петух нерешительно сделал полшага вперед, поспешно схватил один кусочек, потом второй, третий.
Он, видимо, был голоден, и голод заставил его преодолеть чувство страха. Петух хватал булку, давился, торопясь проглотить.
Бабушкин квартирант налил в пустую консервную банку воды и незаметно пододвинул ее к петуху поближе. И от воды петух не отказался. Сунет клюв в банку и потом задерет голову, глаза от удовольствия зажмурит.
- Ишь ты его: проголодался! - вздохнула бабушка и вдруг спросила квартиранта, словно извиняясь за что-то: - А на обед что же мы приготовим, раз вам так жалко этого разбойника?
- Придумаем что-нибудь, хозяюшка, придумаем. Разве можно такого красавца да под нож!..
Квартирант был в хорошем расположении духа и вдруг разговорился. Бабушка была удивлена этому больше, чем петуху, и не захотела портить настроение доброму человеку.
- Да уж с голоду как-нибудь не помрем: придумаем что-нибудь на обед. На петухе свет клином не сошелся...
Утолив голод и жажду, петух важно промаршировал вокруг колодца и направился к раскрытому настежь окну в комнате квартиранта. Бабушкин квартирант осторожно обошел петуха и положил на подоконник кусочек булки. Но петух уже вполне насытился и на булку никакого внимания не обратил. Однако заглянуть в комнату ему, видимо, очень хотелось. Он прошелся взад-вперед под окном и наконец решился: растопырил пошире крылья, взмахнул ими - и взлетел на подоконник. Клюнул корочку булки и столкнул ее на землю. Потопал, потопал по подоконнику и спрыгнул в комнату на пол.
- Видите, хозяюшка? Это уже мой квартирант. Я - ваш, а Петя - мой. Согласны?
- Уж больно он нахальный, ваш квартирант, - пошутила бабушка. - Без спросу и без разрешения - шасть в чужой дом, как в свой.
- Это не нахальство, - улыбнулся квартирант, - это любознательность! Надо же познакомиться с домом, где предстоит жить.
- Ку-ка-ре-ку! - грозно прокричал петух из комнаты: видимо, не понравились ему бабушкины рассуждения.
- Ой-ой, до чего страшно! - засмеялась бабушка и отправилась на кухню.
- Молодчина, Петя, будем считать, что знакомство состоялось и жаловаться на свою судьбу у нас нет причин, - сказал бабушкин квартирант.
Через час петух вел себя уже совсем по-хозяйски: клевал бабушкину крупу и бился чуть ли не до крови с соседским петухом, важно "кококал", обходя двор. Будто и родился тут!
Загонять его на насест вечером не понадобилось, он сам повел всех бабушкиных кур в курятник. Это был даже не курятник, а маленький сарайчик, в котором еще помещалась бабушкина коза.
На заре петух поднялся раньше всех и, заорав во всю глотку, разбудил жильцов своего дома и всех соседей. Кое-кто рассердился на такую раннюю побудку, поворчала и бабушка. Только квартирант не сердился на горластого петуха. Спрыгнул с постели, покрошил крикуну хлеба на завтрак и потихоньку, чтобы не разбудить бабушку, позвал:
- Петя! Петя! Петя-а!
Благодарный петух не заставил себя долго уговаривать, распростер крылья, взмахнул ими - и тут же очутился на подоконнике. Поклевав крошки, он решил, что можно еще соснуть часок: перелетел на спинку кровати, примостился поудобнее, словно на насесте, и зажмурил круглые глаза.
Бабушкин квартирант тоже заснул. Проснулся от того, что ему показалось, будто по нему кто-то расхаживает. Раскрыл глаза и удивился.
Вчерашний "бульон", как назвала бабушка петуха, преспокойно выбирал себе место на постели.
Квартирант боялся пошевелиться, чтобы не спугнуть гостя. Но петух был не из тех, кто спит подолгу. Вскоре он подхватился, вспрыгнул снова на спинку кровати, а с нее - на подоконник.
- Спой, братец Петя, - тихо попросил его квартирант.
Петух уставился на него любопытными круглыми глазами, словно спрашивая: "А ты не шутишь надо мной?"
- Спой, спой, Петя, - просьба бабушкиного квартиранта звучала искренне и без всякого подвоха.
"А почему бы и не уважить просьбу доброго человека?" - так, вероятно, подумал петух и, вытянув кверху длинную шею, пропел:
- Ку-ка... ре-ку!
Каждое утро, просыпаясь раньше всех, будил Петя своим воинственным криком жителей бабушкиного дома и соседей. Каждое утро вспрыгивал он на подоконник к бабушкиному квартиранту, съедал первый свой завтрак и дремал на новом насесте - на спинке кровати. Потом спрыгивал на кровать, досматривал последний сон в ногах бабушкиного квартиранта, пел ему обычное "ку-ка-ре-ку!" и вылетал во двор.
И так было до того дня, пока бабушкин квартирант не вышел за калитку с рюкзаком за спиною, с ружьем и с удочками.
После этого петушок несколько дней все ходил под закрытым окном и удивленно кого-то звал:
- Ко! Ко! Ко!
И не пел больше, бедняга, - грустил.
Алена Василевич. Бабушкины квартиранты